Herman Franke (1948-2010)

In zijn woning in Amsterdam overleed op 14 augustus de schrijver Herman Franke (1948-2010). Hij leed al enige tijd aan prostaatkanker. Tot op het laatst werkte hij aan Traag licht, het derde deel van zijn ‘doorlopende roman’ VOORBIJ IK EN WAARGEBEURD (VIEW). Zijn ziekte noodzaakte hem van dit derde deel een slotdeel te maken.

Herman Franke was een man van woorden, maar ook van daden. Toen hij het schrijverschap allengs sterker als roeping begon te ervaren, nam hij begin jaren negentig radicaal afscheid van een veelbelovende loopbaan als criminoloog. Zijn imposante proefschrift over de geschiedenis van de gevangenis in Nederland bewerkte hij tot een publieksversie (De macht van het lijden, 1996). Van ambitie en onverschrokkenheid getuigde hij ook toen hij na grote, veelstemmige romans als De verbeelding (AKO Literatuurprijs 1998) en Wolfstonen (een profetische roman, verscheen in het hart van het Pim Fortuyn-tijdperk, 2003), naar een vorm zocht waarin hij zich niet meer gebonden hoefde te voelen aan traditionele literaire vormen of grenzen. Hij vond die vorm in de doorlopende roman VOORBIJ IK EN WAARGEBEURD.

Zijn literaire meesterschap toonde hij tevens in het ultrakorte verhaal (Notulen, 2004), in essays (De tuinman en de dood van Diana, 1999) en in columns over schrijven en lezen (Waarom vrouwen betere lezers zijn, 2004).

Zijn laatste roman Traag licht (VIEW deel 3) zal in oktober van dit jaar verschijnen. In overleg met de auteur werd bovendien besloten tot een postume uitgave van een royale keuze uit al zijn artikelen en essays, een monumentaal boek dat Frankes unieke positie als onafhankelijk, strijdbaar denker krachtig zal onderstrepen. Deze uitgave zal naar verwachting najaar 2011 leverbaar zijn.

Voor meer achtergrond zie ook het Herman Franke-themanummer van De Gids, juli 2010.